刚刚过去的1926年,经济空前繁荣,人们生活富足,工业生产达到前所未有的程度,居民收入屡创新高,汽车走入千家万户成为人们生活中不可或缺的好帮手,一切都欣欣向荣。

    《道威斯计划》签订后,美国开始对德国进行大规模投资,1920到1926年,美国每年的对外投资总额超过11亿美元。

    新技术的应用极大提高了生产效率,1926年工厂里工人的效率比1920年提高了百分之五十,多生产出来的这些工业品,大部分都被用于出口,南部非洲在努力发掘内部市场的时候,美国经济早已经以外向为主。

    和工业相比,美国农业的进步同样很大,机械化的推广和新技术的普及,美国农产品的产量屡创新高,农民的收入却没有相应提升,甚至和世界大战爆发前相比是在下降。

    世界大战爆发前,美国农民的收入相当于工人的百分之四十,到1926年,这个比例已经下降到百分之三十,农产品的丰收造成农产品价格不断下降,生产成本却在不断上升,1926年,美国农业人口占据全国总人口的百分之二十五。

    高盛银行门前,几名在附近工作的职员正在等待银行开门,看着身后的队伍越来越长,来自马萨诸塞州的汤姆非常担心。

    “别担心汤姆,高盛银行背后是尼亚萨兰公司,其他银行可能会因为财力不足无力支付,高盛银行绝对不会——”和汤姆在同一家食品公司工作的本森强自镇定,和刚毕业不久的汤姆不同,本森已经四十岁,按照十年一次经济危机这个规律,本森在成年后已经经历过两次经济危机,堪称经验丰富。

    “本森,你不知道,我昨天在股市已经损失了大部分积蓄,现在银行的存款是我最后的生路,我一定要拿回属于我的钱。”汤姆失魂落魄,昨天的股市,对于所有股民来说都是黑暗的一天,汤姆从未有过这种经历。

    得益于美国经济这几年的快速发展,汤姆的收入节节攀升,这也给了汤姆一种错觉,在汤姆看来,美国经济会一直这样繁荣下去,就像美国财长安德鲁·梅隆说的那样。

    标准石油主动降价的时候,美国股市发生了一些波动。

    当时美国财长安德鲁·梅隆在报纸上公开声明:现在,没有担心的理由,这一繁荣的高潮将会继续下去。

    作为梅隆家族的族长,又是美国的财政部长,很多人对安德鲁·梅隆的话深信不疑。

    话说美国人的这个英雄主义啊,也确实是坑人,不知道多少人因为对名人的崇拜掉坑里。

    和其他收入颇丰的白领一样,汤姆挣到的钱,绝大部分都投入到股市中,这种行为有个很时髦的名词叫做“理财”。

    你不理财,财不理你——

    这句话怎么说呢,部分是对的,把钱埋在床底下确实是不合适,不过投资貌似更危险。

    汤姆就是这样,他看不懂企业的财务报表,不知道企业的盈利模式,也不知道企业的风险有多大,反正买就对了。

    这样买的话,碰到牛市确实是能赚钱,可是万一有点波动,多半血本无归。

    “所以我说,股票都是骗人的东西,要买就买房,买房才是王道——”本森看样子是吃过亏,一朝被蛇咬十年怕井绳。

    “买房也不是王道,房产税、印花税、遗产税——总之税务总局会想尽办法从你兜里把你的钱拿走,你还不能反抗——”旁边一位衣着体面的中年人插话,中产?根本就没有特么的中产,全都是骗人的伪概念。

    中产阶级这个群体,本身就是资产阶级为了安抚无产阶级杜撰出来的虚假名词,作用是在两个对立阶层中间设置一个隔离带,模糊两个阶层之间的矛盾,原本中产阶级就是个陷阱,概念大概就跟中等收入国家差不多,很多人却自以为阶层提升而沾沾自喜,也就挺魔幻的。

    “那我们该怎么办?”汤姆简直绝望,深深地感觉到社会的恶意。

    “购买会升值的艺术品,这才是保住钱的唯一方式。”中年人也有自己的投资渠道,不过这个貌似更不靠谱。

    说个笑话,艺术品的价值——

    欧美国家一个很神奇的现实,就拿画家来说,大部分画家生前穷困潦倒,画作一文不值,可是等画家一死,作品马上就成为传世之作,价格被炒上天。

    这就跟某位画家的一张白纸卖了9000万一样,这特么还是艺术吗?

    这压根就是洗钱。

    这时候一队高盛银行的保安急匆匆跑来,他们个个全副武装,手里拿着防爆盾牌,腰间佩戴手枪。

    这些手枪可不是摆设,如果有人敢冲击银行,保安有权直接开枪。

    这时候已经到了上午九点,银行大门却还没有打开,储户们焦躁不安,汤姆突然大喊一声。

    “开门,我们要拿回自己的钱!”

    顿时喧闹四起,储户们纷纷声援。

    “快点,我们要取款!”

    “不要拖延时间,时间就是金钱!”

    “你们是不是拿着我们的钱去投资股市了?”

    银行门口等待取款的储户已经有数百人,已经有人开始推搡保安,冲突一触即发。

    这时候银行大门缓缓打开,经理拿着一个扩音器走出大门:“冷静点先生们,我们马上就会开门营业,每个人都能拿到自己的钱,请你们遵守秩序——”

    焦躁的情绪并没有得到缓解,每一次经济危机都有大量银行破产,高盛虽然背后是南部非洲财团,但是谁都不能确定,高盛有没有应对挤兑的能力。

    “请遵守秩序,不要拥挤,避免发生意外事件,要相信我们高盛有足够的能力——”银行经理苦口婆心。

    这时候几辆运钞车缓缓开过来,先下来的是三角洲安保公司雇佣兵,然后是抬着钱箱子的银行职员。

    “看到了吗,我们高盛有足够的能力,请大家遵守秩序——”经理口沫四溅。

    看到整箱子的钱,人们总算逐渐安静下来,随着银行开始正常营业,焦躁的情绪也终于得到有效缓解。

    高盛有这个能力,其他银行不一定。

    无数人涌向高盛的时候,其他银行也开始出现大规模的挤兑潮。

    有资本开银行的,都有强大的经济实力,一天两天还能撑得住,只要柜员的速度慢一点,每天其实也接待不了几个客户。

    但是时间长了不好说,储户的担心并非空穴来风,储户把钱存进银行,银行为了盈利,确实是会拿着储户的钱对外投资的。

    还是那句话,牛市的时候,闭眼无脑买都都能赚钱,一旦爆发股灾,股票就会被套牢,这时候想甩卖都找不到接受的买家,如果银行这时候遭到大规模挤兑,那么极短的时间内就会爆发倒闭潮。

    1927年的当下,美国一共有25568家银行,这其中只有少数银行有面对大规模挤兑的能力,大部分银行能不能撑住,就只有天知道。

    汤姆和本森正在排队的时候,一个个坏消息不断传来。

    七号上午股市开盘,情况并没有得到任何扭转,在所有人目瞪口呆的注视下,仅仅一个上午,股指从363点的最高点,整整狂跌了40点。

    跌倒353点的时候,就有无数股民涌入证券交易所,希望出售手中的股票。

    这时候股票行情的下跌速度之快,连工作人员都来不及更新,成千上万美国人的积蓄,在短短一上午灰飞烟灭,有人目瞪口呆,有人痛哭流涕,更有人爬到纽约证券交易所楼顶一跃而下。

    仅仅一个上午,就有13人跳楼自杀。

    这肯定不是全部,接下来几天,还会有很多人跳楼自杀,过去几年经济飞速发展带来的财富膨胀,在这短短一上午全部化为泡影。

    巨大的落差很容易造成心里崩溃,站得越高摔得越狠,半生积蓄一扫而空还不是最惨的,最惨的是那些动用杠杆入市炒股的,他们永远没有翻身的机会了。

    除了高盛银行之外,其他银行纷纷爆发挤兑潮,两条街区之外已经有一家银行宣布无力支付,关门歇业,愤怒的储户冲进银行,将值班经理活活打死,抢走了所有能搬动的东西,最后将银行一把火点燃。

    纽约证券交易所对面的大楼,短短半个小时之内就有四个人跳楼,他们的股票无人接手,成为一堆废纸,其中一位是颇有名气的银行家,他把储户的钱全部投入股市,瞬间血本无归。

    轮到汤姆的时候,柜台后的银行职员笑容甜美。

    “先生,请问你要办理什么业务?”

    汤姆没有回答,就在柜台后面大概两米多远,几名银行职员正在往保险柜里装钱,一捆又一捆绿油油的美元,刺激的汤姆眼睛都红了,他突然对高盛银行的实力有了更充分的了解。

    “先生,请问你要办理什么业务?”银行职员的笑容没有丝毫变化。

    “抱歉,我要取款——”汤姆递上自己的储蓄单。

    “请问是要全部取出吗?”银行职员动作麻利,没有丝毫要拖延时间的意思。

    “是的——不,取一半。”汤姆突然改变了主意。